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Steve Vai 是一位大师级的吉他手、作曲家兼制作人,神乎其技和极富创意的他向世人推出了许多美妙音乐。 12 岁时,他开始跟随 Joe Satriani 学习吉他。在18 岁时,他开始跟随传奇人物 Frank Zappa 踏上音乐职业生涯,从最开始的抄录乐谱,到后来的同台演出。在三十多年的演艺生涯中,Vai 共计卖出唱片 1500 多万张,并获得三次格莱美奖,这足以证明他在音乐方面的异禀天赋。

Vai斩获无数嘉奖,包括 Guitar Player 授予的十几个奖项。最近,TEC Foundation 授予他著名的莱斯保罗奖。该奖项创建于 1991 年,旨在表彰在创造性应用技术方面的的顶尖卓越人士。该奖项的既往获得者包括:Paul McCartney、Neil Young、Herbie Hancock、Steely Dan 以及 Bob Clearmountain。在向 Vai 授予此奖项时,TEC 提到:“Steve Vai 为吉他设计的创新装置不仅仅在摇滚界备受称赞,外界也深为触动。Vai 通过他的才能创造性地推动了音乐语言的发展。我们可以轻松地将许多艺人归于某个具体类别,但 Steve Vai 属于尚未分类的那个类别。他是无与伦比的音乐炼金术士。”

Vai 的最新作品包括 2012 年推出的 The Story of Light,这是他的第 16 张个人专辑。他的上一张个人专辑是 2009 年推出的 Where the Wild Things Are。该专辑是通过 Vai 在 1999 年创办的 Favored Nations Entertainment 发行。Vai 创办该唱片公司的初衷是向世人推出“在所选乐器演奏方面达到极致”的音乐家的作品。该唱片公司的主打艺人包括 Tommy Emmanuel、Steve Lukather、Eric Johnson、Billy Sheehan 和 Larry Carlton,并发行了 70 个唱片。

Vai 的作品包括 60 多张专辑,主要合作艺人是 Zappa,其他还包括 David Lee Roth(在他离开 Van Halen后)以及 Whitesnake(在它最炙手可热的时候),作品类型包括现场表演、合作、精选集以及管弦乐作品。主要作品包括 1990 年推出的代表作 Passion and Warfare,2007 年推出的 Sound Theories Vol. 1 & 2(与荷兰艺术家 Metropole Orkest 共同演绎)。Vai 的其他管弦乐作品还包括在 2011 年通过 Noord Nederlands Orkest 全球首发的“The Middle of Everywhere”。该唱片公司董事 Marcel Mandos 说:“Steve Vai 的音乐丝毫不亚于著名当代作曲家的作品。”

Story of Light 讲述了一个男人是如何被悲痛、纠结不清的悲剧、真相、感悟以及救赎所逼疯。它继承了 Vai 在 2005 年推出的专辑 Real Illusions:Reflections 中开始使用的叙述模式(这是他最近推出的个人工作室专辑)。The Story of Light 主要由乐器表现,其中的客串歌手包括与 Vai 共同创作并演绎二重奏“No More Amsterdam”的作家歌手 Aimee Mann,以及曾闯入 The Voice 第一季决赛并出演“John the Revelator”的 Beverly McClellan。这首歌的灵感源自布鲁斯歌手 Blind Willie Johnson 的一首老歌,其中还混合了该艺术家的沧桑歌喉。

Vai 的吉他主旋律将音乐和听众的思想交融在一起。他预计会通过第三部作品揭开此系列的神秘面纱,并揭露 The Story of Light 及前部乐章中埋伏的真相。这一系列完整的三部曲将融合电影和歌剧的风格,并包含抒情、叙述以及视觉效果。

Vai 的代表乐器括 Ibanez JEM 吉他。该吉他由 Vai 于 1985 年所设计,具有浮动颤音和猴爪手柄 (monkey grip) 等独特特征。JEM 是迄今为止使用时间最长、最成功的签名系列吉他,其姊妹型号 RG 在十年多间的全球销量始终保持在第二名,仅次于 Fender Stratocaster。Vai 还为 Ibanez 设计了第一款商业 7 弦电吉他“The Universe”。自二十世纪九十年代中期开始,该乐器激起了一阵革命性的金属子文化。他还与设备制造商开展了诸多合作,包括与 Carvin Corporation 一同设计了 Steve Vai Legacy V3 系列全真空管电吉他音箱。

在电影领域,Vai 曾担任 2008 年发行的 Hank Garland 传记电影 Crazy 的监制,并在其中出演 Hank Williams。1986 年,他在为纪念布鲁斯传奇大师 Robert Johnson 而推出的 Crossroads 中出演“恶魔吉他手”Jack Butler,并与 Ry Cooder 共同创作了电影的音乐场景。

1998 年,在 Ruta Sepetys 的协助下,Vai 成立了 Make a Noise Foundation,以为缺少资源的青年音乐人提供乐器和音乐方面的教育。“音乐可以促进一个人的全面发展,包括思想、感观以及情绪,”Vai 说。“我们不应该让对音乐感兴趣的人迫于经济压力而不能施展自己的才能去培养表演的重要技巧和情绪表达。”该组织将携手 Make A Noise 与 Musicians Institute College of Contemporary Music 在 2012 年推出 Steve Vai Guitar 奖学金。

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